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荷尔蒙疗法利与弊
2023-01-26

荷尔蒙与女性健康有着密不可分的关系。更年期妇女接受荷尔蒙替代疗法(以下简称HRT)能够为身体带来很多好处。而对更年期症状特别严重的妇女而言,HRT所带来的,远远是利大于弊。

长期以来,关于荷尔蒙替代疗法的利弊之争从未停止,一直是极富争议和探讨意义的话题。自2002年美国妇女健康倡议(WHI)研究宣布提前终止部分HRT研究后,引发了世界范围内HRT医学专家们的关注和激烈争论。WHI的研究者们注意到一个令他们最开始没有预料到的研究结果:在服用雌激素和孕激素的更年期妇女中,乳腺癌、心脏病等病例的高发率。这个结果惊吓了很多女性和她们的医生,让她们再也不敢接近荷尔蒙替代疗法。

但针对HRT利弊的研究从未停止。自2002年以来,一系列新的研究表明,HRT在应用合理的情况下,它的裨益是远远大于副作用的。

过去10年的一系列研究表明,50到59岁之间的在近绝经期就及早开始荷尔蒙替代疗法的妇女,与较晚开始(几年以后)的患者相比,较不容易患心血管方面的疾病,或是其他容易导致死亡的疾病。这项研究的另一个分支调查也表明,单纯服用雌激素的妇女,患心脏疾病或是乳腺癌的风险会降低。

一些研究者表示,WHI这项早期研究的发现,也值得拿来提醒医生们,给心脏病发病率高的年老的更年期患者施行荷尔蒙替代疗法的危害。哈佛大学流行病学家JoAnn Manson表示:“不幸的是,那些发现被应用于所有(更年期)妇女。那些纯粹是带有更年期综合征的妇女,她们本来是可以接受一个短期疗程的荷尔蒙替代疗法的。但是那项研究带来的消极面的恐惧一直在持续,尽管新的研究结论已经被公布。即使是现在,我也会接到一些女性朋友的电话,她们表示找不到一个医生或护士愿意给她们开具激素疗法的处方。”JoAnn Manson本人,曾经是WHI项目的主要研究者之一。

尽管新的研究结果不断涌现,但对HRT的很多方面还保留着很多争论。早此时候,美国预防服务工作队,发行准则草案,建议女性朋友不要使用荷尔蒙替代疗法来防止各种慢性疾病的发生。北美更年期协会也对此表示赞同。“关于长期使用荷尔蒙替代疗法是否能够预防慢性病的证据,到现在还没有,以后会不会有也不清楚。”协会执行董事Margery Gass如是说。她曾经也是WHI项目的研究者之一。

有一些专家则表示,来自预防服务工作队的分析忽略了一个重要的证据,那就是HRT可以降低更年期妇女患骨质疏松症的风险,即使对更加年老的女性也是如此。怀俄明州杰克逊洞预防医学中心的医疗主任Robert Langer,曾经也是WHI项目的研究者之一,他表示:“我不认为每一个处于更年期的妇女都要接受荷尔蒙替代疗法。但如果你接受这项疗法比较早,则完全是一个全新的局面,甚至超过我们在那项研究中得出的结论。”

针对HRT的最新研究项目,针对各种不同的病症进行了分析,并认为更年期妇女应该及早开始HRT疗法。

潮热:

约有70%的更年期妇女都会患潮热、盗汗等症状。其中有20%的妇女症状表现很严重,甚至会影响睡眠,阻碍正常工作和生活的进展。毫无争议地,补充雌激素是治疗潮热症状的最佳方法。某些研究还表明,雌激素还有助于神经递质的生产,进而调节情绪、记忆力、注意力、睡眠质量和疼痛感。对那些不能或者不愿意服用激素的更年期妇女而言,可以从改变生活方式和习惯中缓解潮热的症状。例如避免容易触发潮热的咖啡因、酒精和辛辣食物等。如果仅仅是阴道干涩的症状,则只要使用低剂量的外用雌激素就可以缓解或治疗。在达拉斯和图森的女性健康医生Elizabeth Lee Vliet表示:“有一些女性朋友会服用抗抑郁药、安眠药或是抗焦虑药物。而这些药物的效果,雌激素都可以做到,而且花费更少,副作用也更小。”

乳腺癌:

乳腺癌是导致很多妇女,包括她们的医生,恐惧荷尔蒙疗法的最大原因。在WHI的调查项目中,服用雌激素外加孕激素的妇女,她们患乳腺癌的风险高出20%。而根据2010年的一项研究表明,她们有可能死于乳腺癌的风险也高出一倍。肿瘤科专家,前WHI项目研究者之一Rowan Chlebowski说道:“为什么那么多人都怀疑并夸大自己会死于乳腺癌的风险呢?”然而,从绝对数据来看,风险还是很小的。在服用雌激素外加孕激素的妇女当中,每年平均10000名妇女中有2.6名患者死于乳腺癌。而没有服用的妇女人群,则是1.6名的平均数据。

根据去年发布的一项研究报告称,2015年后,那些在WHI项目中单纯服用雌激素的妇女,死于乳腺癌的风险,降低了63%。这个数据和其中的差异性引发了新的思考,那就是关于在WHI项目中使用的孕激素——醋酸甲孕酮(MPA)所扮演的角色和起到的作用。耶鲁大学医学院妇产科和神经病学名誉教授Philip Sarrel表示:“1960年的时候,我们就知道MPA会诱发乳腺癌细胞的增长,尽管雌激素降低了其复发率。”

心脏病:

几十年来的观测研究已经表明,使用雌激素的妇女患心脏病的风险,大体上要低于非使用人群。但这其中的大部分都是55岁以下,而且在更年期开始的几年内,就开始服用雌激素。实验室和动物试验研究也表明,雌激素可以延缓血管硬化。但血管硬化的症状一旦出现,雌激素并不能将其扭转。

中风,血管堵塞:

在WHI项目中,无论是服用雌激素加孕激素的妇女群,还是单纯服用雌激素的妇女群,她们患中风、血液凝块的风险都被增加了。而且不管她们开始服用时间的早晚,风险的几率都相似。因此很多专家不建议那些中风或是血液凝块的易发人群,采取荷尔蒙替代疗法。还有一些研究发现,更年期女性如果通过霜或凝胶等透皮形式吸收雌激素,代替WHI项目中的口服药片形式,则可以降低中风或血管堵塞的风险。

骨质疏松症:

考虑到在年过65岁的妇女当中,约50%的人都会患老年骨质疏松。一些专家表示,荷尔蒙替代疗法给予骨质的保护作用被不恰当地忽略了。还有一些专家建议,七十几岁、八十几岁的老年妇女朋友,也应该继续接受荷尔蒙替代疗法,会得到更多裨益。

糖尿病:

在WHI项目中,使用雌激素加孕激素的妇女,患Ⅱ型糖尿病的风险降低了21%;单纯使用雌激素的妇女,患Ⅱ型糖尿病的风险降低了12%。但在研究中并没有对她们的血糖进行测量。因此专家表示,更多的研究结果等着我们去发现。